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La pyramide de Maslow, vos 5 besoins fondamentaux

pyramide maslow

Je vais vous faire découvrir une pyramide célèbre. Celle-ci ne vient pas d’Egypte, mais des Etats Unis. Elle a été découverte grâce aux travaux d’Abraham Maslow (1908-1970), psychologue Américain, qui s’est fait connaitre après avoir mis au point une approche originale de la motivation.

Une approche « des besoins », non ?

Bonne remarque, mais c’est plus subtile que ça. Je dirais plutôt que cette pyramide vous donne une idée de vos désirs les plus fondamentaux : des buts très importants et bien ancrés dans votre inconscient, qui conditionnent vos pensées et qui vous poussent à l’action. D’où le terme « motivation », qui est d’ailleurs utilisé par Maslow pour désigner sa théorie.

Alors pourquoi on appelle cette pyramide « la pyramide des besoins » ?

La pyramide de Maslow comporte 5 étages, qui symbolisent 5 désirs primaires. Dans son article, Maslow présente ces 5 étages sous le terme de « besoins », mais il emploie aussi les termes de « désir » et de « but » parfois. Si ça vous permet de mieux comprendre la nature de ces 5 étages, vous pouvez remplacer « besoin » par « désir » ou « but ».

Néanmoins, je vois une raison qui justifie cette appellation de « pyramide des besoins ». La théorie dit qu’à votre naissance vous partez du premier étage, et que vous ne pouvez atteindre le 2e que lorsque le désir primaire du premier est satisfait ; et ainsi de suite pour atteindre les étages suivants. Vous avez donc BESOIN de satisfaire le désir de votre étage actuel (et de ceux en dessous) pour passer au niveau supérieur ; votre but ultime étant d’arriver tout en haut de la pyramide et d’y rester bien confortablement aussi longtemps que possible.

OK, vous avez parlé de pyramide ?

En effet, la voici :


pyramide maslow schema

La théorie de Maslow avance que tant qu’un étage n’est pas satisfait, toutes vos capacités cognitives et actions sont mobilisées pour y parvenir. Pour s’en convaincre, Maslow évoque dans son article l’exemple extrême du manque de nourriture (besoin physiologique): « Pour un homme qui est extrêmement et dangereusement affamé, plus rien n’existe à ses yeux excepté la nourriture. Il rêve nourriture, il se souvient de nourriture, il pense nourriture, il s’émeut à propos de nourriture, il perçoit seulement de la nourriture et ne veut uniquement que de la nourriture ».

Passons maintenant en revu chacun de ces 5 étages.

Etage1: les besoins physiologiques, pour maintenir votre corps en vie

Ce sont tous les besoins vitaux auxquels on pense naturellement :

Mais aussi:

Conclusion

Votre but dans cet étage, c’est donc de satisfaire les besoins de votre corps pour qu’il puisse continuer à fonctionner normalement. Un peu comme l’entretient de votre voiture pour qu'elle puisse continuer à rouler.


pyramide maslow voiture

Etage2: les besoins de sécurité, pour vivre sans danger

C’est le fait de se projeter dans le futur (court, moyen et long terme) et de répondre « non » à la question « est-ce que je vois un danger mortel ? ».

Imaginez : Vous faites une croisière et tombez malencontreusement du bateau qui continue sa route. Vous vous retrouvez au beau milieu de l’océan, et comme si cela ne suffisait pas, vous constatez qu’il y a une dizaine de requins blancs qui vous tournent autour.

Ma question est : à quoi pensez-vous ? A votre prochaine croisière ? A votre bouquin que vous avez hâtes de terminer ? A votre projet qui vous passionne ? A votre mur facebook ? A votre prochain diner de famille ?

Non, vous allez plutôt essayer de vous tirer de cette situation quelque peu précaire. Car de toute manière, si vous n’arrivez pas à rentrer chez vous entier, vous ne pourrez pas faire toutes ces choses.

OK mais ce n’est pas tous les jours qu’on se retrouve au milieu de dix requins blancs...

Vous avez raison, et j’ai envie de dire : c’est mieux comme ça ! J’ai aussi envie de dire que le véritable danger n’est pas vraiment les requins si on en croit les statistiques, mais plutôt le fait de nager tout seul au beau milieu de l’océan…

Voici un autre exemple : vous vous retrouvez du jour au lendemain au chômage. Vous avez pu mettre un peu d’argent de côté, mais vous ne tiendrez pas longtemps. Vous êtes donc également dans une situation précaire. Naturellement, vous ne penserez toujours pas à votre bouquin, prochain voyage ou diner de famille, mais plutôt à comment vous allez pouvoir faire en sorte de retrouver votre sérénité de vie. En tout cas vous en conviendrez : c’est ce qu’il y a de mieux à faire.

Conclusion

Votre but dans cet étage, c’est donc d’écarter tous les dangers mettant votre vie en péril, à court, moyen et long terme. Ceci pour envisager sereinement l’avenir.


pyramide maslow requin

Etage3: les besoins sociaux, pour aimer et se sentir aimé

Cet étage est souvent désigné par le terme « besoins sociaux », ou « appartenance à des groupes ». C’est ce qui a fait le succès des réseaux sociaux comme Facebook. Dans les réseaux sociaux vous partagez vos pensées, sentiments, émotions ; vous avez un certain nombre d’amis, vous faites partie de groupes ; vous recevez et donnez des « j’aime » ; vous êtes donc en lien avec d’autres personnes ; vous pouvez discuter avec elles.

Les réseaux sociaux illustrent donc parfaitement cet étage, mais le lien social n’est qu’un « moyen » pour le satisfaire. En fait, cet étage concerne plus précisément les « besoins d’amour », Maslow l’a d’ailleurs nommé ainsi.

Le terme « besoin sociaux » est néanmoins pertinent pour nommer cet étage, car c’est le seul moyen pour être aimé. En effet, nous pouvons très bien aimer des objets, mais vous conviendrez que 1) cela n’a pas la même saveur que d’aimer des êtres vivants et 2) c’est un amour à sens unique...

Je pense qu’on peut aussi voir cet étage comme un besoin de ne pas se sentir seul, voir un besoin d’exister. Comme a dit Georges Berkeley: « Etre, c’est être perçu ». Faire partie de groupes et avoir des échanges réguliers avec d’autres personnes est un bon moyen de ne pas se sentir seul, et d’exister aux yeux des autres.

Je pense aussi que cet étage a fait le succès des animaux de compagnie. J’ai en tête plusieurs personnes de mon entourage qui compensent leur manque de relations sociales par un, plusieurs voir beaucoup d’animaux (moi y compris, mais je suis raisonnable je n’en ai qu’un seul pour l’instant). Imaginez une personne vivant seule, ayant des relations sociales seulement le week-end car elle doit rentrer tard du travail. Imaginez le soutien affectif que son chien peut lui apporter en lui faisant la fête frénétiquement dès l’instant où elle ouvre la porte. Les câlins et ronronnements d’un chat sont tout aussi efficaces!

Conclusion

Votre but dans cet étage, c’est de tisser des liens sociaux afin d’aimer et d’être aimé.


pyramide maslow amour

Etage4: les besoins d’estime, pour se forger un bon amour propre

Cet étage est souvent désigné par le terme « reconnaissance sociale » : il ne s’agit plus seulement d’intégrer un groupe pour être « comme d’autres » et être aimé pour ce que vous êtes, mais plutôt de vous démarquer des autres en prouvant votre valeur (aux autres, et aussi à vous même).

Exemple ?

A votre nouveau travail, vous allez faire en sorte de briller dans votre domaine, afin que les autres vous voient comme un élément hors-pair. Comment ? En étant rapide et efficace par exemple (ces deux valeurs sont généralement reconnues dans l’industrie).

Votre chef vous dit que vous avez trois jours pour faire une tache ? Vous essayez de le finir le jour-même pour l’impressionner. Vous savourez ensuite ses félicitations pour avoir accomplis cette prouesse, et c’est encore mieux si toute votre équipe est présente et écoute!

Seul le point de vu des autres compte ?

Pour valider cet étage, Maslow dit qu’il faut être estimé par les autres, mais aussi vous estimez vous-même. Les deux sont liés en fait, car l’estime des autres booste votre estime de vous-même (au moins à court terme), et si vous avez une bonne estime de vous-même vous aurez davantage confiance en vos capacités et serez plus à même de faire des prouesses pour impressionner les autres.

Conclusion

Votre but dans cet étage, c’est de récolter de la reconnaissance sociale ; cela vous permet de constater objectivement que vous avez de la valeur. Mais votre but dans cet étage, c’est aussi de ne pas dépendre uniquement des avis extérieurs ; c’est de vous prouver par vous-même de votre propre valeur.


pyramide maslow estime

Etage5: les besoins d’accomplissement, pour réaliser votre potentiel

Autant les 4 étages du dessous sont faciles à comprendre, autant celui-ci est plus subtil. Maslow le nomme « self-actualization », que l’on peut traduire par « se réaliser ». Ça ne vous avance pas plus que ça ? Moi non plus, ça ne m’a pas avancé plus que ça… je vous l’ai dit, c’est subtil à comprendre !

Il m’a fallu continuer la lecture de son article, j’y ai lu :

Et j’ai compris.

Donc s’accomplir, c’est trouver son métier ?

Ça peut, mais ce n’est pas dans ce sens trop restrictif qu’il faut le comprendre. Maslow explique par exemple que généralement les personnes créatives se réalisent par leur créativité. Or, les métiers où la créativité peut s’exprimer sont nombreux et ne concernent pas uniquement les artistes : un cuisinier peut élaborer des plats originaux ; un ingénieur peut trouver des solutions originales pour résoudre ses problèmes ; un scientifique peut trouver des idées originales pour élaborer ses théories ; un professeur peut trouver des explications originales pour transmettre son savoir à ses élèves ; un vendeur peut trouver des répliques originales pour vendre ses produits, …

Cela peut très bien être aider les autres, ou même plus simplement (et c’est un exemple venant de Maslow lui-même) : « être une bonne mère », que l'on pourrait compléter par « être un bon père ».

En d'autres termes, plus spirituels: accomplir votre mission sur Terre.

Conclusion

Votre but dans cet étage, c’est donc de réaliser (dans le sens concrétiser) votre potentiel.


pyramide maslow realisation


Principale source: A theory of Human Motivation, A.H. Maslow (1943)


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